/\

ANNONS

Kapten Trey känner sig hemma i Everglades. Foto: Matthew Coughlin
Kapten Trey känner sig hemma i Everglades. Foto: Matthew Coughlin

Resmål

Det goda livet i Florida

Florida har allt: sol, mat, historia, äventyr och allt roligt man kan tänka sig. Lucas Aykroyd gjorde en filosofisk resa i jakten på det goda livet.

Det är 30 grader varmt och fuktigt, men den lilla bebisalligatorn verkar inte bry som om hettan. Han är lika avslappnad som hans skinn är gummiaktigt, trots att hans käkar för säkerhets skull är låsta.
Sawgrass Recreation Park arbetar för att rehabilitera skadade eller föräldralösa reptiler och exotiska vilda djur, och ligger ungefär en timmes resa sydväst om Palm Beach, vid gränsen till Everglades våtmarker.
Mitt uppdrag är enkelt – lev ”det goda livet” i Solskensstaten. Kan det finnas något bättre ställe att finjustera ens filosofi?

Ta dig runt Everglades i en gummibåt. Foto: Matthew Coughlin

När man susar runt i Everglades i en gummibåt med en V8-motor och en propeller som körs av kapten Trey på grunt vatten i upp till 65 kilometer i timmen känner man upphetsningen träffa ansiktet som en varm vind. En tre meter lång alligatorhannes aggressiva kroppsspråk varnar oss för att komma för nära hans kvinnliga partner 15 meter bort.

– Alligatorer är inte de intelligensbefriade ätmaskiner som alla gör dem till, säger Trey.

Men å andra sidan, påpekar den gladlynte, bockskäggige djurskötaren, så är de inga genier heller. ”Cannibal”, parkens största alligator, är 56 år gammal, mäter nästan 4 meter och väger 360 kilo. Men hans hjärna är inte större än en människas tumnagel.

Filosofen René Descartes myntade uttrycket ”Jag tänker, alltså finns jag”, men den kognitiva förmågan är inte den enda vägen till det goda livet i Florida. Faktum är att det är lätt för vem som helst att bli något av en intelligensbefriad ätmaskin i USA:s mecka för lättsinniga nöjen.

Delray Beach

Denna frodiga halvö mellan Mexikanska golfen och Atlanten är hem för nästan 20 miljoner invånare och erbjuder mer än 170 000 kvadratkilometer att utforska. I staden Delray Beach vid havet är det efter att jag kollat in det eleganta, 25 år gamla Centre for the Arts, coola Second Avenues modedistrikt och stränder fulla av surfare och snorklare, dags att plocka ut en sida ur epikuréns lärobok om hedonism och bege sig till Atlantic Avenue och dess dryga 50 restauranger.

Smoke BBQ är inte rätt ställe om man tänkt börja med en ny, hälsosam diet, men för att njuta av god mat. Foto: Matthew Coughlin

Lunch på Smoke BBQ, som har en stor bar med disk i mörkt trä, innebär en ”Oink and Moo”-sandwich med pulled pork och oxbringa med coleslaw, vita bönor i tomatsås och potatissallad. Middagen på chica Meat Market, som öppnade 2014, blir en Caesarsallad på grönkål, krispig brysselkål och en blodig buffelfilé.

Mina vyer och min midja blir allt större. Men jag mår bra.

Palm Beach

”Ingen människa är en ö” sa den engelske poeten John Donne. Men när jag går till sängs i Palm Beach Marriott Singer Island Beach Resort kan jag inte låta bli att tänka att det skulle vara trevligt att ha den här ön, tvärs över Blue Heron Bridge från Palm Beach, för mig själv (typ). Rum 1208 har två sovrum, en stor dusch i glas, ett komplett kök med en bar i svart marmor, tvättmaskin och torktumlare samt en fascinerande utsikt över Atlanten.

Flagler Museum, hotell- och järnvägsmagnaten Henry Flagles tidigare hem i Gilded Age-stil. Foto: Matthew CoughlinFrestelsen att ta en morgonsimtur är oemotståndlig, likaså frestelsen att ligga på det prisbelönade hotellspaets varma stenbädd, att se en ”dive-in”-film vid Lagoon Pool eller att delta i en skattjakt på stranden med metalldetektorer.

Men efter frukost är det dags att åka iväg till Flagler Museum, hotell- och järnvägsmagnaten Henry Flaglers tidigare hem i Gilded Age-stil. Det byggdes 1902 och fick namnet Whitehall. Detta vräkiga gods med 75 rum beskrevs av New York Herald som ”underbarare än något palats i Europa, mer storslaget och magnifikt än någon annan privatbostad i världen.”

Det är definitivt ett vittnesbörd om en brinnande tro på Adam Smiths kapitalistiska filosofi.

Den stora ingången uppvisar sju olika sorters marmor. Musikrummet har en orgel med 1 249 pipor, vilket gör den till det största instrumentet i sitt slag i en amerikansk privatbostad. (Henry Flagler hade faktiskt en organist som bodde där.) Där finns ett porträtt av Henry Flaglers hustru Mary, där hon bär ett pärlhalsband – värt 1 miljon dollar på den tiden. Den stora balsalen är en kopia av spegelsalen i Versailles och användes en gång i tiden för stora fester där alla som var något i Palm Beach-societeten deltog.

Förvisso väldigt imponerande, men inte ens en titt in i den mustaschprydde multimiljonärens lyxiga privata järnvägsvagn räcker för att få mig att vilja följa samma spår. Istället hoppar jag in i min hyrda Nissan Versa igen och kör två och en halv timmar nordväst för en annan sorts eskapism: äventyrsparker.

Surftiden är slut på South Beach Park i Boca Raton. Foto: Matthew Coughlin

Orlando

Orlando är Floridas tredje största stad och satte förra året rekord med 62 miljoner besökare. Precis som jag tar de flesta besökarna efter det berömda (betalda) skriket efter en National Football League-spelare efter segern i Super Bowl: ”Jag ska åka till Disney World!”

Disneys Hollywood Studios öppnar upp dörrarna till helt nya världar.Med bara en dag för att roa mig på denna enorma resort, som består av fyra parker, väljer jag att hoppa över Magic Kingdom, Epcot Center och Disneys Animal Kingdom för att istället besöka Disneys Hollywood Studios. Jag älskar bra shower och kommer att tänka på Friedrich Nietzsches berömda citat ”Skåda övermänniskan” medan jag betraktar spektaklet här.

Ljus, motorer, action! Extreme Stunt Show avslöjar hemligheterna bakom en filmad biljakt över ett stup. Miljön är en liten fransk stad. Hjälten sladdar med skrikande däck i sin trimmade röda sportbil och genomför ett bakåthopp på en ramp med svartklädda, pistolskjutande skurkar hack i häl. Filmkamerorna fångar alla krumsprång och stuntkoordinatorn förklarar de visuella tricken samtidigt som han hela tiden upprepar ”Prova inget av det här hemma.”

Jag fortsätter med att skämma bort 12-åringen i mig med Indiana Jones-showen, med scener från Jakten på den försvunna skatten. Gudabilder med svingande yxor, dramatiska störtdykningar från tak och den gigantiska rullande stenen som jagar Harrison Ford i öppningsscenen håller adrenalinnivån hög.

Mitt bland kulisser som ska föreställa New York och San Francisco rockar jag loss med rockbandet Mulch, Sweat & Shears. Coverbandet bär cowboyhattar och uppträder framför en lastbil pyntad med växter och blommor och håller det man lovar – att ”rocka ansiktet av en” med snabba tolkningar av Van Halens ”Jump” och Queens ”Another One Bites the Dust”.

Höjdpunkten på min Disneydag blir när jag får åka Rock ’n’ Roller Coaster Starring Aerosmith genom ett varmt, tropiskt åskregn. Jag struntar i de apokalyptiska förhållandena utanför – här inne njuter jag av bergochdalbanans branta kurvor i mörkret och kommer ut med ett leende på läpparna och ”Love in an Elevator” ringande i öronen.

I enlighet med den kanadensiske rockfilosofen Neil Youngs devis om att ”det är bättre att brinna upp än att blekna bort” fortsätter jag den obarmhärtiga takten på Universal Studios Orlandos bergochdalbana Hollywood Rip Ride Rockit. Mötley Crües “Kickstart My Heart” är soundtrack under den första uppförsbacken på 51 meter och efterföljande vansinnesfärd, ackompanjerad av en skrikande kör gymnasiestudenter från Brasilien.

Behöver du en ny trollstav? Harry Potter hade köpt sin i Diagon Alley.

En annan sorts fantasier väntar på Universals Wizarding World of Harry Potter. Man kan lätt spendera timmar med att utforska denna påkostade hyllning till de legendariska filmerna, och när man går in i Diagon Alley genom en tegelstensvägg blir man plötsligt helt uppslukad av Harrys värld och står och stirrar upp mot den enorma eldsprutande draken på toppen av Gringotts Bank.

Butikerna gör lysande affärer med trollstavar för 45 dollar stycket, där sedan de nya ägarna går omkring och viftar dem mot fontäner som sätter igång eller rustningar som sätts ihop. Eftersom jag inte har någon större lust att lägga 110 dollar på en Hufflepuff-dräkt nöjer jag mig med ett glas Dragon Scale-öl för 8,50 på tavernan Leaky Cauldron.

Den spännande attraktionen Escape from Gringotts ståtar med de senaste specialeffekterna med bland annat en konfrontation ansikte mot ansikte med den elake Voldemort. Forbidden Journey i den närliggande parken Islands of Adventure, som man kommer till med Hogwarts Express från en snygg kopia av King’s Cross Station i London, är om möjligt ännu mer spännande, där höjdpunkten är en högtflygande simulering av en Quidditch-match.

Kennedy Space Center

På kvällen tar jag det lugnt med en simtur i takpoolen på Grand Bohemian Hotel Orlando. Korridorerna i det eleganta hotellet med 247 rum är sprängfyllda med modern amerikansk konst som lockar till närmare granskning.

Men Kennedy Space Center manar mig att komma upp och iväg på morgonen. Dags att observera Isaac Newtons gravitationsteori i verkligheten. Det är en timmes bilkörning från Orlando.

Rocket Garden är ett litet steg för mänskligheten, men en gigantisk upplevelse för dig. Foto: Matthew Coughlin

Platsen för Apollo-uppdragen och mängder av uppskjutningar av rymdfärjor är inte en äventyrspark. I juli sköts en SpaceX Falcon 9-raket upp för att leverera förnödenheter till den internationella rymdstationen med hjälp av ett Dragon-rymdskepp och syntes så småningom bara en liten eldsflamma långt ute i oändligheten.

Kennedy Space Center balanserar på ett fint sätt sitt arbete för att hylla de ärorika 60- och 70-talen med sitt patriotiska uppdrag att återupprätta USA som ledande nation i rymden. I Rocket Garden bevaras artefakter som raketen Mercury Atlas från uppskjutningen den 20 februari 1962 med John Glenn, den förste amerikan som kretsade i en bana runt jorden. Inuti kan man delta i fascinerande frågestunder med astronauter.

Tom Jones (alltså inte popsångaren) berättar för publiken om hur det var att två gånger få avslag från NASA innan han kom in på astronautskolan och de storögda barnen bara gapar när han säger ”Om 25 år kan vi vara på Mars.”

Nasa.

Även om man har båda fötterna på jorden kan man ändå bli lite stjärnögd av att gå in i den realistiska uppskjutningssimulatorn. Den 8,5 minuter långa upplevelsen ger dig en lite mosig men ändå trivsam känsla av hur det var att resa i Atlantis i upp till 28 000 kilometer i timmen.

Hemma funderar jag på vilken filosof som bäst förkroppsligar min upplevelse av det ”goda livet” och bestämmer mig för tysken Georg Wilhelm Friedrich Hegel, som trodde på statens överlägsenhet. För efter den här resan vet jag en sak: staten Florida regerar.

Text: Lucas Aykroyd 

 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng