/\

ANNONS

Olav Thon äger hotell, gallerior samt kontors- och bostadsfastigheter i Oslo. Foto: Gry Traaen
Olav Thon äger hotell, gallerior samt kontors- och bostadsfastigheter i Oslo. Foto: Gry Traaen

Människor

Möt den norske fastighetsmogulen, Olav Thon

Olav Thon, en av Norges rikaste män, håller noga koll på alla sina köpcentra och hotell. Vid 92 års ålder arbetar han fortfarande tio timmar om dagen, sex dagar i veckan.

Det är fredag eftermiddag. Olav Thons huvudkontor i centrala Oslo är tyst. Många i personalen har redan avslutat arbetsveckan och gett sig iväg på en tillbaka-till-naturen- helg i en hytte långt från staden. Men inte Olav Thon. Han har just kommit tillbaka från en affärsresa och väntar på att nästa möte ska börja. Han må vara 92, men det betyder inte att han tänker gå i pension.

Detta är Olav Thon

Ålder: 92
Bor: Oslo
Familj: Sambo med Sissel Berdal Haga, f.d. domare, inga barn
Yrke: Fastighetsutvecklare, koncernchef för Olav Thon Gruppen
Karriär: Började sälja rävskinn till körsnärer, öppnade sedan sin egen pälsvaruhandel i Oslo. Han gick vidare till att utveckla hotell, köpcentra och andra företag. 2013 donerade han hela sin förmögenhet till Olav Thon Foundation, som har i uppdrag att vidareutveckla koncernens affärsverksamhet och bidra finansiellt till samhällsprojekt. Han har blivit utnämnd till Riddare av 1:a klassen av St. Olavs Orden och tilldelats Nordstjärneorden i Sverige.

Read more

– Jag kommer till kontoret mellan kl. 7 och 8 på morgonen och ägnar hela dagarna åt möten och åker hem runt kl. 18, berättar han för Scandinavian Traveler. Tiotimmarsdagar är normalt för mig, Jag älskar att arbeta.

Olav Thon talar på ett gammaldags sätt. Hans språk är sofistikerat och prudentligt, hans grammatik föråldrad. Människor i tjugoårsåldern har troligen aldrig hört någon böja verben som han gör, så som man gjorde i byn Ål i Hallingdal där han växte upp.

Kanske har Olav Thon ena benet i det förflutna, men han är tuffare än det flesta gamlingar. Han är ordförande i Olav Thon Gruppen (OTG) som äger hotell och köpcentra i Norge och utomlands, en flygplats och en kemisk fabrik. Han leder koncernen själv.

2014 hade OTG en nettoomsättning på 8,8 miljarder norska kronor och sysselsatte 3 160 personer.

– Jag kan inte vara överallt varje dag, men det går inte en vecka utan att jag känner till omsättningen och annat som hänt på varje ställe, säger han. När det gäller investeringar i OTG är det inte mycket som händer utan mitt jag eller nej.

”När det gäller investeringar i Olav Thon Gruppen är det inte mycket som händer utan mitt ja eller nej”

Hans affärsverksamhet har gjort honom till en av de rikaste i Norge, och han har till och lyckats ta sig in på Forbes lista över världens rikaste. Inte illa för en bondpojke som inte ens avslutade sin akademiska utbildning.

– Jag ville studera medicin, men sedan bröt kriget i Europa ut 1939, säger han. Mina föräldrar tyckte inte det var säkert att flytta hemifrån, så jag stannade i Hallingdal och funderade på vad jag skulle göra. Det fanns några rävfarmar i trakten så jag tog med mig några rävskinn till Oslo för att sälja dem.

Lobbyn i Thon Hotel Opera ligger bara tio minuters promenad från Arkaden, den första fastigheten som Olav Thon köpte.

Den företagsamme pojken avancerade, steg för steg, och ett år senare öppnade Olav Thon sin egen pälsvaruhandel i Oslos västra ytterområde. Vid det laget hade han definitiv lämnat boet och befann sig långt från livet på gården. 

– Affärerna gick så bra att jag öppnade en filial i centrala Oslo året efter, säger han. När jag var i 20-årsåldern blev fastigheten där jag hade min butik till salu. Jag köpte den.

Det var faktiskt en fastighet på Karl Johan, huvudgatan i Oslo, nu det stora köpcentret Arkaden. Totalt betalade han 1,4 miljoner norska kronor för fastigheten, men han satte bara in 80 000 norska kronor kontant och lånade resten.

– Jag var en intressant kund för bankerna och jag har alltid haft lätt att få kredit, säger Olav Thon med den där luriga blinkningen som han är känd för. Jag har alltid betalat tillbaka i tid.

Risken oroade honom inte. Han hade studerat historia och visste att fastigheter har en tendens att stiga i värde.

– Ta gårdarna i Hallingdal, säger han För några hundra år sedan kunde man köpa dem för att några ynka dollar. De har stigit i värde hela tiden, bortsett från vid ett par tillfällen, som 1929 och 1990. Så jag har aldrig tyckt det var riskabelt att köpa. Det gäller att ha fasta tillgångar. Banker som klagar på att de är uppbundna med fastigheter har inga större problem.

Trots det medger han att det finns stora risker förknippade med att starta ett företag.

– SAS tog en risk när de tre länderna gick ihop för att starta ett flygbolag, säger han. Folk som pratar om andra startar företag för att tjäna pengar underskattar dem.

Människor som tjänar miljoner i Norge skaffar sig fiender också. Olav Thon har också fått mycket kritik från politiker, journalister och skribenter.

– Jag tar lugnt på sådana saker, säger han. Jag litar på min egen förmåga. Låter det lite arrogant?

”Om jag skulle ge ett råd till en ung människa som vill lyckas i affärer skulle det vara att arbeta hårt och vara punktlig”

Olav Thon är känd för sin sparsamhet.

– Privat kör jag en Volkswagen och jag har bara ett par skidor och en cykel.

Och för sin röda yllemässa, som hans sambo, Sissel, har stickat åt honom. Han vänder den ut och in och visar oss en lapp med hans telefonnummer och följande viktiga meddelande: ”Hittelön 500 norska kronor.”

Hans sparsamhet har varit en ständig följeslagare under de 75 år som gått sedan han flyttade till Oslo.

– Jag har mycket lite administration, säger han. Hela systemet bygger på att alla gör det jobb som krävs. Även jag.

Det gäller att ha både långtidsperspektiv och uthållighet på samma gång.

– Ska man lyckas i affärer, är det viktigaste att hålla flera bollar i luften samtidigt, säger han. När jag har köpt en fastighet eller gett mig in på ett nytt område, gör jag allt jag kan för att vidareutveckla det. Jag säljer inte bara för att tjäna ett par kronor eller för att investera pengarna någonstans där avkastningen kan vara sämre.

Han pekar på förvärvet av Unger, en fabrik i Fredrikstad som brukade tillverka tvål. Den norska koncernen Borregaard tog över fabriken när grundaren dog, och sålde sedan vidare till ett investmentbolag. Olav Thon köpte företaget när det var nära konkurs 1992. Idag tillverkar och exporterar företaget kemikalier för rengöringsbranschen och går med vinst.

– Det krävde stora insatser. Men sälja? Nej. Du måste vara målmedveten, säger Olav Thon. Aldrig ge upp.

– Även om alla runt dig ändrar uppfattning om vem som har ansvaret, är den bakliggande affärsprincipen fortfarande den samma, säger han.

Olav Thons sambo, Sissel Berdal Haga, stickar hans röda mössor. Allt började när jag blev av med min mössa och behövde en ny snabbt, eftersom jag inte har så mycket hår kvar, förklarar han. Foto: Gry TraaenKl. är 14:30 men Olav Thon visar inga tecken på att varva ner. På söndag ska han inviga en ny anläggning, som han donerat till Norska Turistföreningen (DNT). Stugorna kan användas av fotvandrare, och det kostar inte mycket att övernatta.

– Olav Thon älskar friluftslivet och har tillbringat mycket tid i den norska naturen, säger Nils Øveraas, generalsekreterare för Norska Turistföreningen. Han tror fullt och fast på det enkla livet. Och han har hjälpt oss att bygga över 100 stugor som är tillgängliga för allmänheten.

– Han engagerar sig i nästan varje detalj i byggnadsprocessen, tillägger Nils Øveraas. Även om stugorna är tänkta att hålla enkel standard tyckte han gästerna skulle ha bra madrasser att sova på. Som person är han vänlig och lekfull, på många sätt påminner han mig om den norske filosofen och miljövännen, Arne Næss.

Olav Thon tjafsar inte om pengar.

– Du kan inte ta dem med dig när du dör, säger han.

Eftersom han inte har några barn som kan ärva hans imperium har han donerat hela innehavet i OTG till en stiftelse som bildades i hans namn 2013. Stiftelsen har i uppdrag att förvalta OTG och stödja vetenskaplig forskning och entreprenörskap.

– Vissa människor bygger familjeföretag, men jag vill att OTG ska stödja intressanta aktiviteter, säger han. Jag tycker vetenskap är spännande och viktigt. Min dröm var att studera medicin, men hade jag gjort det, hade jag nog inte praktiserat som läkare Jag hade nog byggt ett sjukhus.

Utanför kontorsfönstret är en lyftkran igång på en byggarbetsplats.

– Det är en av mina kranar, säger han. Härligt att se att det finns folk som fortfarande arbetar så här sent en fredag.

 

Text: Inga Ragnhild Holst 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng