/\

ANNONSE

Et gammelt kart over Cuba henger på en diner i Little Havana i Miami. Foto: Vanessa Rogers
Et gammelt kart over Cuba henger på en diner i Little Havana i Miami. Foto: Vanessa Rogers

Reisemål

Opplev Cuba i Miami

Ta en kulinarisk reise, dans salsa, studer cubansk kunst eller smak på «gamle klær». Little Havana i Miami er stedet.

Little Havana

Ikonisk hane i Little Havana i Miami. Foto: Vanessa Rogers

En gang var Little Havana i Miami en idyllisk bydel. Så kom en periode der man ikke våget å senke farten når man kjørte gjennom området. I dag er gatene tryggere, og optimismen er tilbake i denne befriende utrendy, men høyst sjarmerende cubanske bydelen. I hjertet av Little Havana ligger SW 8th Street, med tilnavnet Calle Ocho. Denne gjennomfartsveien er del av Tamiami Trail-veien, som går fra Miami via Alligator Alley i Everglades til TampaFloridas vestkyst. De fleste av attraksjonene i Little Havana ligger mellom SW 12th og SW 17th Avenue.

To bølger av immigranter

Den første bølgen av cubanere bestod for det meste av politiske flyktninger som slo seg ned i det hovedsakelig jødiske samfunnet etter at Fidel Castro hadde kommet til makten i den cubanske revolusjonen i 1959. Miami ligger forholdsvis nær Havana, mindre enn 200 nautiske mil borte.

Den andre bølgen av immigranter kom under den såkalte Marielkrisen i 1980, da 125 000 mennesker reiste ut av landet i løpet av en seksmånedersperiode for å gjenforenes med slektninger i USA.

Pedro “Peter” Bello Jr. fyrer opp en sigar. Foto: Vanessa Rogers

Mulighetenes land

Krisen endte med en avtale mellom de to landene om å stoppe utvandringen. I dag er mer enn 60 prosent av befolkningen i Miami-Dade County av latinamerikansk herkomst, og spansk er hyppig brukt. Det cubanske miljøet står sterkt og har patriotiske bånd til USA, samtidig som spesielt de eldre kjenner en bitterhet mot et Cuba som nå er fremmed for dem.

– Jeg vet at ting er i ferd med å endre seg, men jeg har ikke så gode minner fra Cuba, sier 58 år gamle Pedro «Peter» Bello Jr., som kom til USA som 12-åring etter at Castro hadde kommet til makten. Familien forlot tobakksbedriften som de hadde drevet i flere tiår, og måtte starte på nytt i USA.

86 år gamle Don Pedro Bello Sr. grunnla Cuba Tobacco Cigar Company på Calle Ocho og møter fremdeles opp på jobb. – USA åpnet døren for oss, sier Bello Jr. og puffer på en sigar.

– Det var mulighetenes land, og Little Havana var paradis på jord.

Men paradiset fikk en knekk på 1980-tallet, da «folk flyttet ut av bydelen sammen med virksomhetene sine».

Alt i alt har Bello sett store positive endringer, og han gir æren til byen Miami og det lokale politiet. – De har virkelig ryddet opp, sier han. – I dag bygges det dyre leiligheter, og snart får vi en Starbucks. Hvis du ser en Starbucks, vet du at du befinner deg i en god bydel!

Butikkeier Jackie Llaguna var tenåring da hun og foreldrene forlot Cuba under Marielkrisen. Den sammensveisede familien flyttet til New York for å få bedre økonomiske muligheter, men Llaguna flyttet etter hvert tilbake til Miami. – Da jeg kom hit første gang, så jeg et begravelsesbyrå og en åpen kiste på gaten. Det var ingenting her!, sier hun. – Men da jeg så noen tyske turister gå av en buss, begynte jeg å tenke over hva jeg kunne tilby dem, og jeg tok en sjanse. Hun har drevet suvenirbutikken og turistinformasjonen Little Havana Visitors Center på Calle Ocho siden 1999.

Slik lager du mojito

6 cl hvit rom
3 cl fersk limejuice
9 cl sodavann
3 miynteblader
2 ts sukker

Hell over is og pynt med mynteblader. 

Read more

Legendary venue revived

Fornyelsen av Little Havana er synlig overalt, fra art deco-bygningen Tower Theater, som nå er kultursenter og spansk kino drevet av Miami Dade College, til nyåpningen av baren og konsertlokalet Ball & Chain etter flere tiårs forfall.

Mellom 1935 og 1950-tallet hadde denne legendariske scenen besøk av Chet Baker, Billie Holiday, Cab Calloway og Count Basie. I dag er Ball & Chain spydspissen i Calle Ochos natteliv, med konserter og forfriskende cubanske mojitos. Det er også planer om å åpne et boutique-hotell.

På dagtid foregår mange av aktivitetene for lokalbefolkningen i den brolagte Maximo Gomez Park. Den kalles også Domino Park, siden den mest populære aktiviteten er domino, som oftest spilles av eldre menn. På en vegg står de strenge reglene for skikk og bruk på spansk: Forbudt å banne, rope og spytte.

I nærheten ligger Little Havanas egen Walk of Fame, der bortimot 100 stjerner hedrer latinamerikanske artister og idrettsutøvere, blant annet selve symbolet på Miamis cubansk-amerikanske suksesshistorie – sangeren Gloria Estefan. 

Tilbake til det gamle Cuba

Intellektuelle cubanske utflyttere er ofte å se på Cubaocho Museum & Performing Arts Center. Med trepanel på veggene og Tiffany-lamper som del av interiøret er det som å gå tilbake i tid og inn i en bar på Cuba. Museet har mer enn 2500 referansebøker om cubanske kunstnere, og veggene er dekket av kunst fra før revolusjonen, fraktet over Floridastredet via båter fra Cuba. Bakerst i museet/baren henger La Rumba, malt av Antonio Sanchez Araujo i 1937. – Dette berømte maleriet regnes ofte som Cubas svar på Mona Lisa, sier Little Havana-reiselederen Ralph de la Portilla, som omtaler seg selv som en «ABC», eller «American-Born Cuban» (cubaner født i USA). – Cubas Mona Lisa smiler og danser så klart i landlige omgivelser. 
Guava-kaker kan du kjøpe på et av flere cubanske bakerier. Foto: Vanessa Rogers

Cubansk mat

På gaten utenfor finner du noen ikke fullt så velrenommerte, men fargerike cubanske kunstverk – glassfiberhaner. – Haner har lenge vært et problem i Miami, sier de la Portilla, og nevner at byen de siste årene har benyttet seg flittig av kyllingfangerne som kaller seg Chicken Busters for å fjerne haner og høner som går fritt rundt. Du må kanskje ta noen skritt til siden for å ikke gå rett på en hane nå du stiller deg i kø for en søt Cubano-kaffe ved en ventanita, eller et takeaway-vindu. Restauranten Exquisito serverer en jolt-brus til 75 cent. Lenger vest på Calle Ocho tar de lokale gjerne en rask kaffe med guavabakverk eller en cubansk sandwich fra takeaway-vinduet til den travle restauranten og bakeriet Versailles.

Versailles er en viktig møteplass for cubanere. Hit kommer politikerne for å samle stemmer, og her samles nyhetsreportere når situasjonen i Cuba tilspisser seg. Stedet er midt i blinken for å prøve god cubansk mat til rimelige priser, blant annet empanadas, svinesteik med kokt palmelilje, kokebanan eller Ropa vieja («gamle klær») – strimlet biff kokt i vin og tomatsaus. Spis og nyt! Little Havana blomstrer som aldri før. 

Av Cari Simmons

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk