/\

ANNONSE

Captain Trey hjemme i Everglades. Fotos: Matthew Coughlin
Captain Trey hjemme i Everglades. Fotos: Matthew Coughlin

Livsstil

Livet er herlig i Florida

Florida har sol, god mat, historie, eventyr og all den moroa du ønsker deg. Den kjente reisejournalisten Lucas Aykroyd reiste dit på jakt etter det gode liv.

Det er tretti varmegrader og fuktig i luften, men den lille amerikanske alligatoren, en babyalligator, ser ikke ut til å være plaget av varmen. Han er like avslappet som skinnet hans er gummiaktig, selv om kjevene holdes sammen med klemmer for sikkerhets skyld.

Sawgrass Recreation Park ligger nærmere en times kjøretur sørvest for Palm Beach, der Florida grenser til nasjonalparken og verdensarvområdet Everglades. Parken rehabiliterer sårede og foreldreløse reptiler og eksotiske, ville skapninger, og en utendørs reptilsamling er åpen for publikum.

Mitt oppdrag er enkelt: å leve «det gode liv» i Solskinnsstaten. Det finnes knapt noe bedre sted å dyrke denne filosofien på.

Fres rundt Everglades i båt. Foto: Matthew Coughlin

Det gode humøret kommer som kastet på deg, som den varme vinden du kjenner mot ansiktet, der du suser rundt i Everglades. Luftputebåten drives fremover av en drivstoffdrevet V8-motor og en luftpropell. Kaptein Trey står ved spakene og fører deg over det grunne vannet i opptil 65 kilometer i timen. Den aggressive kroppen til en tre meter lang hannalligator gjør oss oppmerksom på hunnen som ligger 15 meter lenger borte. Vi styrer unna.

– Alligatorer er ikke de hodeløse etemaskinene som alle skal ha dem til å være, sier Trey. Men noen genier er de heller ikke, smiler dyrevokteren med bukkeskjegget.

«Cannibal» er den største alligatoren i parken. Han er 56 år gammel, nesten fire meter lang og veier 360 kilo. Likevel er hjernen hans på størrelse med en tommelfingernegl.

Filosofen Rene Descartes sa: «Jeg tenker, altså er jeg.» Men kognitive evner er ikke den eneste veien til det gode liv i Florida. Faktisk er det lekende lett for enhver å mutere til en litt hodeløs etemaskin i Amerikas mekka for avslappet nytelse.

Delray Beach

På denne grønne halvøya mellom Mexicogolfen og Atlanterhavet bor det nærmere 20 millioner mennesker. Her kan du boltre deg på og utforske et område på mer enn 170 000 kvadratkilometer. Når du har sjekket ut det elegante 25 år gamle kultursenteret Center for the Arts, det pulserende shoppingstrøket på Second Avenue og strendene som vrimler av surfere og snorklere, er det på høy tid å legge Epikurs' hedonistiske taktikk bak deg og sette kurs for de mer enn 50 restaurantene på Atlantic Avenue.

Smoke BBQ er ikke stedet du starter slankekuren på, men et sted du nyter maten. Foto: Matthew Coughlin

Tar du lunsjen på Smoke BBQ, der baren og diskene er i massivt, mørkt tre, får du en «Oink and Moo»-sandwich med pulled pork og bibringe, servert med coleslaw, baked beans og potetsalat. Inntar du middagen på elegante Meat Market, som åpnet dørene i 2014, velger du en Cæsarsalat med grønnkål, knasende rosenkål og medium stekt Buffalo-mørbrad.

Jeg utvider både horisonten og livmidjen. Men livet er godt! 

 

Palm Beach

Den engelske poeten John Donne sa: «Intet menneske er en øy» Men når jeg har krysset Blue Heron-broen over til Palm Beach og slått meg ned på Palm Beach Marriott Singer Island Beach Resort, kan jeg ikke hjelpe for å synes at det er fint å ha denne øya (på sett og vis) helt for meg selv. Jeg er en øy! Rom 1208 rommer to soverom, en innglasset «walk in»-dusj, et fullt utstyrt kjøkken med svart marmorbar, vaskemaskin og tørketrommel og en fantastisk utsikt over Atlanterhavet. 

Flagler Museum, boligen til hotelleieren og jernbanebaronen Henry Flagler fra gullalderen i amerikansk jernbanehistorie. Foto: Matthew CoughlinDet er umulig å motstå fristelsen til å ta seg et morgenbad. Fristelsene står for øvrig i kø: slapp av på hotellspaets prisbelønte «hot stone»-seng, se en «dive in»-film i Lagoon Pool, eller bli med på en skattejakt langs stranden med metalldetektor.

Men etter frokost er det på tide å sette seg i bilen og ta turen til Flagler Museum, der hotelleieren og jernbanebaronen Henry Flagler bodde under den amerikanske jernbane-gullalderen. Herregården ble bygget i 1902 og fikk navnet Whitehall. Eiendommen rommer 75 rom og er omtalt av The New York Herald som «vakrere enn alle andre palasser i Europa, mer grandios og mer storslått enn noen andre private eiendommer i hele resten av verden.» 

Whitehall bærer uten tvil bud om en brennende tro på Adam Smiths filosofi om kapitalismen.

Den store foajeen er dekorert med hele sju forskjellige typer marmor. I musikkrommet finnes det et orgel med 1249 piper som dermed er det største instrumentet i sitt slag i privat besittelse i hele USA. (Flagler hadde faktisk en organist boende på eiendommen.) På veggen henger et portrett av Flaglers hustru Mary, med et perlekjede som ville være verdt en million dollar i våre dager. Den store ballsalen er utformet etter forbilde av speilsalen i Versailles. Her ble det holdt nattlige fester der hele fiffen fra Palm Beach var invitert.

Uten tvil imponerende, men selv en titt inn i den bebartede multimillionærens luksuriøse, private togvogn er ikke nok til å overbevise meg om å følge dette sporet videre. I stedet setter jeg meg bak rattet i leiebilen, en Nissan Versa, og kjører de to og en halv timene nordvestover til en annen form for eskapisme: temaparkene.

 Liv og leven på stranda i South Beach Park i Boca Raton. Foto: Matthew Coughlin

Orlando

Orlando, den tredje største byen i Florida, satte ny rekord i fjor med 62 millioner besøkende. De fleste turistene, som meg selv, søker å overgå det berømte (godt betalte) seiersbrølet til en National Football League-spiller som nettopp har ført laget sitt til seier i Super Bowl: «Jeg skal til Disney World

 Disney’s Hollywood Studios åpner opp dørene til helt nye verdener.Jeg har bare én dag å boltre meg på i Disneys flaggskip, som rommer fire parker. Jeg velger å skippe The Magic Kingdom, Epcot Center og Disney’s Animal Kingdom til fordel for Disney’s Hollywood Studios. Jeg elsker gode show, og mens jeg overværer de fantastiske oppsetningene her, kommer jeg til å tenke på Friedrich Nietzsches berømte sitat «Se, overmennesket forkynner jeg eder!».
 

Jeg fortsetter å fryde min indre 12-åring med et live Indiana Jones-show, som vekker scener fra Raiders of the Lost Ark til live. Økssvingende helter, dramatiske stup fra toppen av høye bygninger og den enorme steinen som ruller etter og jager Harrison Ford i åpningsscenen, holder adrenalinnivået på topp.

Mens kulissenes fasader tar oss med til New York og San Francisco, slår jeg meg løs til rocketonene fra coverbandet Mulch, Sweat, & Shears. Bandmedlemmene har på seg cowboyhatter og står oppstilt foran en lastebil dekorert med planter og blomster. «We will rock your face off,» roper de og leverer en drivende fremføring av Van Halens Jump og Queens Another One Bites the Dust.

Høydepunktet på min Disney-dag blir en runde i «Rock ‘n’ Roller Coaster Starring Aerosmith» gjennom en tropisk regnstorm. Jeg har ikke tanke for de apokalyptiske tilstandene der ute, jeg elsker den innendørs berg- og dalbanen som går i loop opp-ned i mørket og kommer ut igjen med et smil på leppene, fortsatt med bassen fra Love in an Elevator dundrende i ørene.

I tråd med den kanadiske rockefilosofen Neil Youngs leveregel om at «it’s better to burn out than to fade away», ruller Universal Studios Orlandos berg- og dalbane «Hollywood Rip Ride Rockit» nådeløst videre. Mötley Crües Kickstart My Heart er lydsporet under den 51 meter lange oppstigningen på begynnelsen og den elleville reisen i vill fart nedover etterpå, akkompagnert av et kor av skrikende, brasilianske gymnaselever

På utkikk etter en ny tryllestav? Diagonallmenningen er stedet der Harry Potter ville kjøpt sin.

I Universals «Wizarding World of Harry Potter» har jeg en helt annen slags fantasi i vente. Her kan du uten videre tilbringe flere timer med å utforske den ekstravagante hyllesten til den legendariske filmserien. Og når du kommer inn på Diagonallmenningen gjennom murveggen, befinner du deg plutselig i Harrys verden, mens du gisper ved synet av den store flammepustende dragen på toppen av Trollmannsbanken Flirgott.

Butikkene selger tryllestaver til 45 dollar per stykk som hakka møkk, og de nye tryllestaveierne spaserer rundt mens de vifter med dem for å utløse fontener eller sette sammen rustninger. Siden jeg ikke er helt klar for å bruke 110 dollar på en Humlesnurr-kutte, nyter jeg heller en halvliter Dragon Scale Amber-lagerøl til 8,50 dollar på Den lekke heksekjel.

Den imponerende fluktturen fra Flirgott er krydret med avanserte spesialeffekter og innebærer også et møte, ansikt til ansikt, med den onde Voldemort. «The Forbidden Journey»-turen i den tilgrensende «Islands of Adventure»-parken, som nås med Galtvortekspressen fra den geniale trokopimodellen av King’s Cross Station i London, er om mulig enda mer spennende og toppes med en svevende, simulert rumpeldunk-kamp.
 

Kennedy Space Center

Denne kvelden kobler jeg av med en svømmetur i takbassenget på Grand Bohemian Hotel Orlando. Det elegante hotellet skilter med 247 rom, og korridorene bugner av amerikansk samtidskunst som innbyr til mer inngående studier.

Men Kennedy Space Center lokker i det fjerne og får meg opp av senga om morgenen. Tiden er inne for å se Isaac Newtons teori om tyngdekraften i praksis. Det tar en time å kjøre dit fra Orlando. 

Rocket Garden er et lite skritt for menneskeheten, men en stor opplevelse for deg. Foto: Matthew Coughlin

Åstedet for Apollo-programmene og en lang rekke romfergeutskytninger er ikke noen temapark. I juli ble en SpaceX Falcon 9-rakett skutt ut i verdensrommet med forsyninger til Den internasjonale romstasjonen via et Dragon-romskip, med en liten hale av flammer ut i det store blå.

Kennedy Space Center balanserer fint mellom å være en hyllest til glansdagene på 1960- og 1970-tallet, og en patriotisk ekspedisjon med mål om å gjenopprette USAs ledende rolle ute i verdensrommet. «Rocket Garden» befinner seg utendørs og inneholder ikoner som Mercury Atlas-raketten som ble skutt opp 20. februar i 1962, med John Glenn ved spakene. Glenn var den første amerikaneren som ble sendt ut i bane rundt jorden. Her kan du bli med på spennende møter med astronauter der du kan stille spørsmål, og få svar på dem.

Tom Jones (som ikke har noe med popsangeren å gjøre) forteller publikum at han ble avvist to ganger av NASA før han slapp inn på astronautskolen. Storøyde barn lar seg dypt imponere når han sier: «Om en tjuefem års tid kan hvem som helst reise til Mars.»

Nasa

Selv om du er mer jordnær av natur, får du deg likevel et interstellart kick om du tar plass i den realistiske romfergeutskytningssimulatoren. Opplevelsen varer i åtte minutter og tretti sekunder og gir deg en skjellsettende, men familievennlig smak av hvordan det var å reise med Atlantis i opptil 28 000 kilometer i timen.

Da jeg var vel hjemme igjen, grublet jeg på hvilken filosof som gir den beste fremstillingen av «det gode liv», og landet på den tyske filosofen Georg Wilhelm Friedrich Hegel, som mente at staten er suveren For etter denne reisen var det én ting jeg hadde forstått: (del)staten Florida eier. 

Tekst: Lucas Aykroyd 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk