/\

ANNONCE

Et gammelt Cuba-kort på væggen i en diner i Miamis Little Havana. Foto: Vanessa Rogers
Et gammelt Cuba-kort på væggen i en diner i Miamis Little Havana. Foto: Vanessa Rogers

Steder

Oplev Cuba – i Miami

Tag på en kulinarisk tur, dans salsa, udforsk cubansk kunst eller smag på ’Old Clothes’. Du kan gøre det hele i Miamis Little Havana.

Tidligere tiders paradis på vej tilbage

Ikonisk hane. Foto: Vanessa Rogers

Der var engang, hvor Miamis Little Havana var et sandt paradis. Og så kom der en tid, hvor man ikke havde lyst til at sætte farten ned, hvis man skulle igennem området. I dag er gaderne sikrere, der er masser af charmerende hjørner at opdage, og optimismen er vendt tilbage til dette cubanske nabolag, som stadig er ikke er så trendy, men alligevel er fuld af charme.

I hjertet af Little Havana ligger SW 8th Street med kælenavnet Calle Ocho. Denne gennemfartsvej er en del af Tamiami Trail, som strækker sig fra Miami gennem Alligator Alley i Everglades hele vejen til TampaFloridas vestkyst. De fleste af Little Havanas seværdigheder ligger mellem SW 12th og SW 17th Avenue.

Beboere fra to immigrationsbølger

Den første bølge af cubanere, hvoraf de fleste var politiske flygtninge, slog sig ned i dette overvejende jødiske samfund, da Fidel Castro kom til magten i den cubanske  revolution i 1959. Miami ligger relativt tæt på Havana – mindre end 200 sømil derfra.

Den anden store bølge af immigranter kom med udvandringen fra fiskerbyen Mariel på Cuba i 1980, hvor 125.000 mennesker strømmede ud af landet på bare seks måneder for at slutte sig til deres familie i USA.

Situationen endte med en aftale mellem de to lande om at standse denne folkevandring, men i dag udgør den spansktalende befolkning, inkl. cubanerne, mere end 60% af indbyggertallet i Miami-Dade County, og der tales spansk overalt. Det cubanske samfund er stadig en betydningsfuld gruppe, som har patriotiske bånd til USA. Men der er også en resterende bitterhed, især hos ældre cubanere, over for det Cuba, som de ikke længere kender.

Pedro “Peter” Bello Jr. i færd med at tænde en cigar. Foto: Vanessa Rogers

Mulighedernes land

“Jeg ved, at det har ændret sig, men jeg husker ikke Cuba særlig godt,” siger den 58-årige Pedro “Peter” Bello Jr., der ankom til USA som 12-årig efter Castros magtovertagelse, hvor hans familie forlod deres tobaksvirksomhed, som de havde arbejdet i i årtier, og startede helt forfra i USA.

Don Pedro Bello Sr., som nu er 86, startede Cuba Tobacco Cigar Company på Calle Ocho, og han går stadig på arbejde. “USA åbnede sine døre for os,” siger Bello Jr. og bapper på sin cigar. “Det var mulighedernes land, og Little Havana var et paradis.”

Men paradiset fik en slagside i 1980’erne, da “folk flyttede fra området og tog deres forretning med sig derfra.”

Men alt i alt har Bello dog set en masse positive forandringer, og æren for det giver han til Miamis bystyre og det lokale politi. “De har ryddet op i gaderne,” siger han. “Der bliver bygget dyre lejligheder, og vi får snart en Starbucks. Og hvis du ser en Starbucks, så er det et godt nabolag!”

Butiksejeren Jackie Llaguna var teenager, da hun og hendes forældre forlod Cuba i forbindelse med udvandringen fra Mariel. Den tætknyttede familie flyttede til New York, hvor der var bedre økonomiske muligheder, men Llaguna vendte tilbage til Miami. “Da jeg kom her første gang, så jeg en bedemandsforretning og en åben kiste på gaden. Her var slet ingen ting!” siger hun. “Men nogle tyske turister steg af en bus, og så tænkte jeg, ‘Hvad kan jeg tilbyde dem?’, og jeg tog en chance.” Hun har nu bestyret souvenir- og informationscenteret i Little Havana Visitors Center på Calle Ocho siden 1999.

Lav en mojito

 6 cl hvid rom
3 cl frisk lime-saft
9 cl mineralvand
3 mynteblade
2 tsk. sukker

Hæld det over is og pynt med friske mynteblade.

Read more

Legendarisk spillested får nyt liv

Tegnene på Little Havanas genopblomstring kan ses over alt – lige fra stedets art deco Tower Theater, som nu er et kulturcenter, og den spanske biograf, som drives af Miami Dade College, til genåbningen af Ball & Chain Bar and Lounge, der havde ligget ubrugt hen i årtier. 

Mellem 1935 og 1950’erne blev dette legendariske spillested besøgt af stjerner som Chet Baker, Billie Holiday, Cab Calloway og Count Basie. I dag har Ball & Chain med sin levende musik og sine cubanske mojitos igen fået ‘mojo’-stemningen tilbage i Calle Ochos natteliv. Der er oven i købet planer om at åbne et boutique-hotel.

Om dagen foregår de fleste af den lokale befolknings aktiviteter i området ved den lille brolagte Maximo Gomez Park eller Domino Park, som den kaldes. Den vigtigste aktivitet her er – du har allerede gættet det – domino, der især spilles af ældre mænd, som koncentrerer sig intenst om deres spil. De strenge regler omkring spillet står på spansk: ingen banden, ingen råben og ingen spytten her.

I nærheden ligger Little Havanas egen Walk of Fame med næsten 100 stjerner, der hylder latinamerikanske kunstnere, atleter og øvrige indbyggere, bl.a. symbolet på Miamis cubansk-amerikanske succeshistorie – sangerinden Gloria Estefan.

Tilbage til gamle dages Cuba

Cubanske intellektuelle hænger ofte ud på Cubaocho Museum and Performing Arts Center. Når man træder ind på stedet med dets træpaneler og Tiffany-lamper, er det som at se et Cuba i gamle dage. Museet indeholder mere end 2.500 opslagsværker, som beskriver cubansk kunst, og væggene er dækket af kunst fra før revolutionen, som er sejlet over Florida Straits på både fra Cuba. Bag ved museets bar hænger La Rumba, malet af Antonio Sanchez Araujo i 1937. “Dette berømte maleri bliver i nogle kunstkredse opfattet som Cubas svar på Mona Lisa,” siger guiden på vores Little Havana-tur, Ralph de la Portilla, der omtaler sig selv som “ABC,” eller American-Born Cuban. “Selvfølgelig smiler og danser Cubas Mona Lisa i landlige omgivelser her,” tilføjer han.Guava-kager kan købes i de populære take-out-stande. Foto: Vanessa Rogers

Gå ikke glip af kagerne

På gaden udenfor kan man se nogle mindre eksklusive, men farverige eksempler på cubansk kunst – haner i fiberglas. “Haner har været en pest i Miami i årtier,” siger de la Portilla, og fortæller, at byen i løbet af årene har haft bud efter et hold af ‘Chicken Busters’ for at fjerne omvandrende haner og høns fra nabolaget. Faktisk må man nogle gange træde til side for dette fjerkræ, når man stiller sig i kø til en sort og stærk Cubano kaffe ved et ‘ventanita’ eller take-out vindue. Exquisito restauranten serverer også en drink for en gammeldags 75-cent. Længere vestpå på Calle Ocho snupper de lokale en hurtig kaffe og en guava-kage eller en cubansk sandwich ved take-out vinduet i den travle Versailles Restaurant and Bakery.

Versailles er et mødested for cubanere, og det er her, politikerne kommer for at samle stemmer, og hvor medierne tropper op, når situationen i Cuba flammer op. Det er et fantastisk sted at prøve det solide cubanske køkken til en rimelig pris, f.eks. empanadas, stegt gris med kogt yucca, søde bananer eller Ropa Vieja (Old Clothes dvs. Gammelt tøj) – strimler af oksekød tilberedt i en sauce med vin og tomater. Gå om bord i det! Little Havana er tilbage på sporet og fuld af liv.

Tekst: Cari Simmons

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk