/\

ANNONCE

Captain Trey er på hjemmebane i Everglades. Fotos: Matthew Coughlin
Captain Trey er på hjemmebane i Everglades. Fotos: Matthew Coughlin

Steder

Det gode liv i Florida

Florida har det hele: sol, mad, historie, eventyr og masser af sjov. Lucas Aykroyd tog på en filosofisk rejse hertil i jagten på det gode liv.

Det er 30 grader varmt og fugtigt, men alligatorungen lader ikke til at være generet af varmen. Han er så afslappet, som hans skind er gummiagtigt, selvom hans kæber er klemt sammen for sikkerhedens skyld. Det udendørs krybdyrszoo i Sawgrass Recreation Park ca. en time sydvest for Palm Beach i Florida støder op til vådområdet Everglades og er dedikeret til rehabilitering af sårede eller forældreløse krybdyr og eksotisk dyreliv. 

Min mission er enkel: lev "det gode liv" i solskinsstaten. Findes der noget bedre sted at finjustere éns filosofi?

Drøn rundt i Everglades med en airboat. Foto: Matthew Coughlin

Når du, med kaptajn Trey ved roret, sejler rundt i Everglades' lavvandede områder med en hastighed på op til 65 kilometer i timen i en airboat drevet af en V8-motor med benzinindsprøjtning og en propel, bliver du ikke kun ramt af den varme vind i ansigtet, men også af opstemthed. En tre meter lang hanalligator viser med sit aggressive kropssprog, at vi skal holde os væk fra hans mage, der er 15 meter væk.

"Alligatorer går ikke meningsløst til angreb, som folk tror", siger Trey. Men, som den muntre, fipskæggede dyrepasser påpeger, er de heller ikke for kloge. "Cannibal", parkens største alligator, er 56 år gammel, næsten fire meter lang og vejer 360 kilo. Alligevel er hans hjerne på størrelse med en mands tommelfingernegl.

Filosoffen Rene Descartes sagde "Jeg tænker, derfor er jeg", men kognitive evner er ikke den eneste vej til det gode liv i Florida. Faktisk kan enhver nemt tabe hovedet og gå amok i USA's paradis for tilbagelænet nydelse. 

Delray Beach

Denne grønne halvø mellem Den Mexicanske Golf og Atlanterhavet har næsten 20 millioner indbyggere og mere end 170.000 km2 at gå på opdagelse i. Jeg er i kystbyen Delray Beach, og det er blevet tid til at følge drejebogen for livsnydere og sætte kursen mod de mere end 50 restauranter på Atlantic Avenue efter at have besøgt det elegante 25 år gamle Delray Beach Center for the Arts, det funky modekvarter på Second Avenue og strandene, der er fyldt med surfere og snorkeldykkere

Smoke BBQ er ikke et sted, man tager hen for at tage hul på en ny sund livsstil, men for at nyde sin mad. Foto: Matthew Coughlin

Min frokost hos Smoke BBQ, der er indrettet med en kæmpe bar og borde i mørkt træ, er en “Oink and Moo” sandwich med pulled pork og oksespidsbryst serveret med coleslaw, baked beans og kartoffelsalat. Min aftensmad i det fancy Meat Market, der åbnede i 2014, er en Cæsarsalat med kål, sprøde rosenkål og en mediumstegt mørbradbøf af bøffelkød.

Min horisont og min livvidde udvides. Men jeg føler mig godt tilpas. 

Palm Beach

Den engelske digter John Donne sagde “Intet menneske er en ø, en verden for sig”. Jeg kan dog ikke lade være med at tænke, at det er rart at have denne ø, som du kommer til ved at krydse Blue Heron Bridge fra Palm Beach, (næsten) for mig selv, da jeg går til køjs på Palm Beach Marriott Singer Island Beach Resort. Værelse 1208 rummer to soveværelser, en walk-in bruser med glas, et køkken med en bar i sort marmor, en vaskemaskine og en tørretumbler samt en betagende udsigt ud over Atlanterhavet. 

Flagler Museum  i  Gilded Age stil var engang hotel- og jernbanemogulen Henry Flaglers hjem. Foto: Matthew Coughlin

Det er fristende at tage en morgendukkert, ligge i spaens opvarmede liggestol af sten på det prisbelønnede hotel, se en film fra hotellets lagune-pool eller deltage i en skattejagt på stranden med metaldetektorer.

 

Men efter morgenmaden er det tid til at køre til Flagler Museum, det tidligere hjem for hotel- og jernbanekongen Henry Flagler i de gyldne år. Whitehall, som er navnet på den overdådige ejendom fra 1902, har 75 værelser og blev af The New York Herald beskrevet som "mere vidunderlig end nogle af Europas slotte, mere storslået og fantastisk end nogen anden privat bolig i verden".

Den vidner absolut om en brændende tro på Adam Smiths kapitalistiske tankegang.

I den storslåede foyer er der syv forskellige slags marmor. Musikværelset har et orgel med 1.249 piber, hvilket gør det til det største af sin slags i en privat amerikansk bolig (Henry Flagler havde endda en organist, der boede på stedet). Der er et portræt af Flaglers kone, Mary, hvor hun har en perlehalskæde på til en værdi af 1 million dollars på daværende tidspunkt. Den store balsal er inspireret af spejlsalen i Versailles slottet og var engang vært for natlige fester med deltagelse af de rige og kendte fra Palm Beach's højere kredse. 

Bestemt meget imponerende, men selv et kig ind i multimillionærens luksuriøse private togvogn er ikke nok til at overbevise mig om at følge det samme spor. I stedet hopper jeg ind i min lejede Nissan Versa og kører to en halv time mod nordvest til en anden form for virkelighedsflugt: forlystelsesparker.

Suferer på South Beach Park i Boca Raton. Foto: Matthew Coughlin

Orlando

Orlando, Floridas tredjestørste by, satte sidste år en rekord med 62 millioner besøgende. De fleste besøgende, ligesom mig, efterligner den berømte (betalte) ytring fra en sejrende amerikansk fodboldspiller, der lige havde vundet Super Bowl: “I’m going to Disney World!” ("Jeg skal til Disney World!")

Disneys Hollywood Studios åbner døre til en masse nye verdener.Med kun én dag i Disney World, der består af fire parker, vælger jeg at skippe Magic Kingdom, Epcot Center og Animal Kingdom til fordel for Hollywood Studios. Jeg elsker et godt show, og jeg kommer til at tænke på Friedrich Nietzsches berømte citat "Behold the superman" ("Jeg lærer jer om overmennesket"), mens jeg ser på den spektakulære live-underholdning.

Lights, Motors, Action! Extreme Stunt Show afslører, hvordan optagelsen af overdrevne biljagter foregår. Sættet viser en lille fransk by.          Helten brænder gummi af i sin toptunede røde sportsvogn, laver doughnuts og udfører et baglæns rampehop, mens han bliver skarpt forfulgt af bevæbnede, sortklædte skurke. Filmkameraer fanger alle krumspringene, og stuntkoordinatoren forklarer de visuelle tricks, mens han gentagne gange advarer "Prøv ikke dette derhjemme".

For at tilfredsstille min indre 12-årige dreng fortsætter jeg videre til det live Indiana Jones show, som viser scener fra Jagten på den forsvundne skat. Øksesvingende afguder, dramatiske spring fra tage og den store rullende sten der forfølger Harrison Ford i begyndelsen, holder adrenalinen oppe.

Omgivet af filmfacader der forestiller New York og San Fransisco, giver jeg den gas sammen med Mulch, Sweat, & Shears rockband. Iført cowboyhatte optræder coverbandet foran en lastbil udsmykket med planter og blomster og må siges at leve op til deres løfte "rock your face off" med gengivelser af Van Halens "Jump" og Queens "Another One Bites the Dust". 

Min dag i Disney World når sit højdepunkt, da jeg piler igennem en varm, tropisk  tordenbyge for at tage rutsjebanen Rock ‘n’ Roller Coaster Starring Aerosmith. Skidt med de nærmest undergangslignende tilstande udenfor - jeg elsker den indendørs rutsjebane med loop i mørket og kommer ud med et smil på læben, mens jeg stadig har "Love in an Elevator" i ørerne. 

Jeg følger den canadiske rocklegende Neil Youngs leveregel "det er bedre at brænde ud end at forsvinde" og fortsætter det ubarmhjertige tempo i rutsjebanen Hollywood Rip Ride Rockit i Universal Studios, Orlando. Den første opstigning på 51 meter og det efterfølgende vanvittige høje tempo akkompagneres af Mötley Crües soundtrack “Kickstart My Heart” og et kor af skrigende brasilianske gymnasieelever. 

Universals Wizarding World of Harry Potter.

En anden fantasiverden venter i Universal Studios Wizarding World of Harry Potter. Man bruger nemt timer med at gå på opdagelse i denne overdådige hyldest til den legendariske filmserie, og idet man træder ind i Diagon Alley gennem en mur, befinder man sig pludselig i Harrys verden og måber over den kæmpe ildspyende drage på toppen af Gringotts Bank. 

Der bliver solgt løs af tryllestave til 45 dollars pr. styk, og de nye ejere går rundt og svinger dem for at aktivere springvand eller samle rustninger. Da jeg ikke er helt klar til at spendere 110 dollars på en Hufflepuff kappe, nyder jeg i stedet en halv liter fadøl af typen Dragon Scale amber lager til 8,50 dollars på pubben Leaky Cauldron.

Den medrivende forlystelse Escape from Gringotts er sprængfyldt med de nyeste specialeffekter, herunder et møde med skurken Voldemort ansigt-til-ansigt. Fra en fremragende model af Londons King's Cross station kommer du med toget Hogwarts Express til den tilstødende Islands of Adventure park med the Forbidden Journey ride. Denne forlystelse er omend endnu mere nervepirrende med en højtflyvende simulering af en Quidditch-kamp som klimaks.

Kennedy Space Center

Den aften slapper jeg af med en svømmetur i poolen på Grand Bohemian Hotel Orlandos tagterrasse. Det centralt beliggende og stilfulde hotel har 247 værelser, og på gangene er der moderne amerikansk kunst, som indbyder til nærmere granskning. 

Men Kennedy Space Center drager mig videre og op om morgenen. Det er blevet tid til at iagttage Isaac Newtons gravitationsteori i praksis. Det ligger en times kørsel fra Orlando.

Rocket Garden er et lille skridt for menneskeheden, men en stor oplevelse for dig. Foto: Matthew Coughlin

Stedet, hvor Apollomissionerne blev udført, og et utal af rumfærger er blevet affyret, er ikke en forlystelsespark. Den 28. juni var et Dragon rumfartøj på vej med forsyninger til Den Internationale Rumstation, ISS, da dens raket SpaceX Falcon 9 kort efter opsendelsen eksploderede.

Kennedy Space Center balancerer fint mellem dets bidrag til de kronede dage i 1960'erne og 1970'erne og dets patriotiske stræben efter at genoprette USA's førerposition i rummet. I det udendørs område Rocket Garden er der bevaret genstande såsom (Mercury) Atlas-raketten, som den 20. februar 1962 blev brugt til opsendelse af John Glenn, den første amerikaner, der blev sendt i kredsløb om jorden. Indenfor kan du deltage i fascinerende spørgsmål/svar sessioner med astronauter.

Tom Jones (ikke at forveksle med popsangeren) fortæller publikum, hvordan han blev afvist to gange af NASA, før han blev optaget på astronautskolen, og børnene gør store øjne og er fulde af ærefrygt, da han siger, at "om 25 år vil vi kunne være på Mars".

Nasa

Selvom du er en mere jordnær person, kan du stadig få et kick blandt stjernerne ved at gå ombord i den realistiske simulator Shuttle Launch Experience. Denne familievenlige attraktion varer 8,5 minut og slår dig tilbage i sædet, mens den giver dig en smagsprøve på, hvordan det var at rejse med Atlantis med op til 28.000 kilometer i timen.

Hjemme igen overvejer jeg, hvilken filosof der nu bedst rummer min forestilling om "det gode liv" og beslutter, at det er tyskeren Georg Wilhelm Friedrich Hegel, som troede på statens overherredømme. For efter denne rejse ved jeg nu én ting: Staten Florida styrer. 

Tekst: Lucas Aykroyd 

 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk