/\

ANNONCE

Ray Kay i Miami, hvor han bor i øjeblikket. Foto: Michael Raveney
Ray Kay i Miami, hvor han bor i øjeblikket. Foto: Michael Raveney

Ray Kay laver musikvideoer for stjernene

Ray Kay laver musikvideoer for verdens største popstjerner. Hans værker bliver set af millioner af mennesker. Men nordmanden er glad for at forblive anonym.

Justin Biebers musikvideo Baby er blevet set 1,38 milliarder gange på YouTube. Instruktøren bag superhittet er Ray Kay, et navn, der er ukendt for de fleste af de mange millioner seere. Og det er sådan, den 37-årige fra den stille by Haugesund i det sydvestlige Norge helst vil have det.

Her er Ray Kay

1978: Født i Haugesund
1992: Vært på musikprogrammer på lokal radiostation.
1995: Arbejder deltid på den lokale tv-station TV Haugaland, både bag scenen og foran kameraet. Går senere op på fuld tid og skriver sin 10-års plan for at blive musikvideoinstruktør i Hollywood.
1996: Laver pr-videoer for det norske militær under sin værnepligt.
2002: Instruerer Live From Pass It for Equicez og Barcelona for Paperboys. Begge bliver store hit i Norge.
2004: Flytter til Los Angeles, instruerer Soldier for Destiny's Child og Sugar for Trick Daddy og derudover en række andre musikvideoer og reklamer.
2006: Instruerer Back Like That for Ghostface Killah og Me & U med Cassie.
2008: Instruerer Poker Face for Lady Gaga.
2010: Instruerer Whip My Hair for Willow Smith og Baby for Justin Bieber, som vinder MTV's Best New Artist Award.
2011: Instruerer Feels So Good for Steven Tyler og Till The World Ends for Britney Spears, som vinder MTV's Best Pop Video Award.
2013: Instruerer Woman’s World for Cher.
2015: Lancerer musik- og produktionsselskabet West Avenue Creative med bedste ven og kollega Øyvind Fjeldheim i Miami.
2016: Fortsætter sin karriere med instruktion af musikvideoer og nyder livet som en af de mest roste musikvideoinstruktører i USA.

Read more

"Jeg har slet ikke lyst til at være berømt ligesom de kunstnere, jeg instruerer. Jeg er tilfreds med bare at lave det, jeg godt kan lide," siger han.

Kay har lavet over 200 videoer for nogle af popmusikkens største navne, bl.a. Lady Gaga, Britney Spears, Beyoncé, Cher, Steven Tyler, P Diddy, Enrique Iglesias, Cheryl Cole, Nelly Furtado, James Blunt og Gloria Estefan.

 "Mit første store videohit i USA var med Destiny's Child," siger han. "Det virkede helt surrealistisk, at de ville samarbejde med mig. Da min agent fortalte mig: 'Beyoncé vil gerne tale med dig,' tænkte jeg: 'det er løgn!' Jeg kommer fra en lille by i Norge – den slags her sker ikke for folk som mig."

Mens Kay voksede op i den lille by, lærte hans far ham at fotografere. Kay spillede også guitar i et band, lærte om lydteknik og kom derefter i praktik på den lokale radiostation, hvor han var vært på musikudsendelser i en alder af 14. Under sin etårige militærtjeneste lavede han pr-videoer for det norske militær og fik derefter fuldtidsjob på den lokale tv-station i Haugesund.

På dette tidspunkt besluttede Kay at lave en 10-års karriereplan med det mål at blive succesfuld musikvideoinstruktør i Hollywood:

"Jeg syntes, jeg var nødt til at give mig selv en udfordring. Det bliver nok umuligt, men det er min drøm, så jeg vil give det en chance."

Første trin var at producere musikvideoer, der kunne sælges i Norge. Det punkt på listen kunne han sætte kryds ud for ved at instruere den norske hiphop-gruppe Equicez's Live From Pass It. Budgettet var stramt, og Kay gjorde næsten alt arbejdet selv, herunder produktion, produktionsstyring, optagelse og instruktion – og han afhentede selv filmen fra laboratoriet, mens hans instruktørassistent varmede pizzaer mellem optagelserne for at stille sulten hos det krævende filmhold. Men arbejdet gav bonus, da videoen blev et hit, og det samme blev musikvideoen Barcelona, som Kay instruerede for det lokale band Paperboys samme år.

Ray Kay var nu et genkendeligt navn i Skandinaviens musikvideoindustri.

Derfra behøvede Kay "bare at følge planen." Han flyttede til New York og videre til Los Angeles. Han lejede en lejlighed i West Hollywood med vennen Magnus Rønningen, en norsk journalist, som havde interviewet Kay derhjemme og nu dækkede berømthedernes liv i Hollywood.

"Vi var to sultne nordmænd, der prøvede at slå igennem i Los Angeles. På det tidspunkt blev vi blæst omkuld af bare at være i en klub," siger Rønningen. "Vi klarede os godt og slog kræfterne sammen for at få succes i det Forjættede Land."

Foto: Michael Raveney

De følgende fem år oplevede Rønningen på første hånd Kays særlige stil for at komme til tops. "Han har en ekstrem kapacitet til at samle viden og lære nye ting," siger Rønningen. "Hans indgangsvinkel er altid masser af hårdt arbejde; han improviserer aldrig. Hvis Ray beslutter, at han gerne vil have et kogt æg om morgenen, bruger han en dag på at undersøge markedet for æggekogere, indtil han finder den helt rigtige. Hans tro på, hvad han kan lære, er ubegrænset, hvilket også gør ham ret ubegrænset. Jeg tror, det er en del af grunden til hans succes. Han kom til Los Angeles som en nørd i træningsdragt og udviklede sig til en flot og velklædt mand."

Ray Kays hår er en perfekt arrangeret, fyldig blond manke. Han er vidunderligt medrivende, og den dag vi møder ham, har han en forvasket Heartbeat of America-t-shirt med Chevy-logo på, hvilket fuldender indtrykket af imødekommende hjerteknuser. Vi mødes på Hotel Setais restaurant ved kysten, et af Kays yndlingssteder i Miami Beach, hvor han nu er bosat. Kay mindes den dag, han instruerede Beyoncé. Det startede ikke så godt, siger han, trods års forberedelse på det store gennembrud. Efter at have brugt en formiddag på at rode med lys uden at opnå det ønskede resultat sagde Beyoncé cool til Kay: "Lad os håbe, det går bedre efter frokost," mens hun svansede ud af studiet.

Men i sidste ende blev Soldier en succes.

 "Jeg har stor respekt for Beyoncé," siger han. "Jeg lærte en masse af at arbejde med hende – den slags ting, det er svært at sætte ord på. Der er x-faktor i det. Hun er arbejder hårdt og engagerer sig overraskende meget i alting. Hun styrer sit eget skib. Det er meget imponerende."

Et par år senere instruerede Kay Lady Gagas Poker Face-video. Gaga kæmpede som kunstner, men ramte ved siden af med sange, der blev udgivet først af pladeselskabet Def Jam og senere Interscope Records. Men Kay kunne lide, hvad han hørte, da han lyttede til Lady Gagas sange.

"På det tidspunkt var der ingen andre kunstnere som hende," siger han. "Når jeg så nogle af de videoer, hun havde lavet før, var det som at læse det italienske Vogue – jeg syntes, det var super cool og rigtig flot. Men jeg kunne se, hvordan mainstreampublikummet ikke ville forstå dette fra en ukendt kunstner."

Ray tog Lady Gagas couture-mode, satte den sammen med en "MTV hiphop-stil præsenteret på en lysere måde" og skabte hendes gennembrudsvideo.

"Optagelserne gik rigtig godt", siger han. "Og to måneder efter sangens udgivelse var Poker Face nummer et i næsten alle lande i verden. Det var vanvittigt – det eksploderede bare!"

Kay husker, at han blev bedt om at købe en plakat med Lady Gaga i hendes Poker Face-outfit uden for Madison Square Gardens i New York, hvor hun spillede en koncert.

"Det var fantastisk," siger han. "Jeg grinede bare og sagde: 'Det her har jeg lavet'."

Han fortæller, hvordan tilskuerne inden for i arenaen brølede lige så højt, som da Beatles kom til USA.

 "Alle tog billeder af hende. Lady Gagas manager måtte tage hende på skuldrene for at komme igennem mængden. Vi kiggede på hinanden og sagde, hold da kæft! Det her var meget anderledes, end sidste gang vi så hinanden. Det var rigtig fedt at være en del af hendes rejse."

 Foto: Michael Raveney

Kay, der nu er 37, siger han stadig gerne vil optage musikvideoer, når han er 70. Han arbejder på flere projekter lige nu, men må ikke afsløre med hvem.

"En af dem er en rockstjerne, jeg har arbejdet med tidligere, og som jeg elsker at arbejde med," siger han.

Han lægger også meget energi i West Avenue Creative, som han startede sidste år i Miami med sin bedste ven, den norske tv-talkshow-vært Øyvind Fjeldheim. Sammen producerer de videoer til virksomheder som f.eks. energiselskabet Norsk Hydro, tøjkæden Cubus og TV2 Norge. De har planer om at udvide til det amerikanske marked.

"Vi arbejder med ting, som vi har det rigtig sjovt med," siger Kay. "Og det bedste af det hele er, at vi får mulighed for at rejse en masse, og det passer perfekt til en moderne nomade som mig."

Tekst: Liv Lewitschnik

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk