/\

ANNONCE

Kristina Sandberg vandt den prestigefyldte August-pris – opkaldt efter August Strindberg – for fiktion i 2014. Magnus Liam Karlsson
Kristina Sandberg vandt den prestigefyldte August-pris – opkaldt efter August Strindberg – for fiktion i 2014. Magnus Liam Karlsson

Livsstil

Den svenske forfatter Kristina Sandberg og trilogien om Maj

Kristina Sandbergs evne til at tage hverdagens små detaljer og forvandle dem til stor kunst har givet hende en imponerende fanskare fra uventede kanter.

Da vi mødes på en af Stockholms bedst bevarede gammeldags kaffebarer, føles det 21. århundrede pludselig langt væk, og stemningen minder mere om 1950'erne. Her finder du hverken smoothies eller wraps. Nej, her kan man købe petits fours, bagværk og traditionel filterkaffe. Det er et passende sted at mødes med den svenske forfatter Kristina Sandberg – for det er et sted, som Maj, hovedpersonen i hendes romaner, meget vel kunne have besøgt, hvis hendes husmoderforpligtelser i 1950'erne havde tilladt hende en udflugt fra den lille by Örnsköldsvik til Stockholm. 

‘Folk vil stadig gerne have historier.’ Foto: Magnus Liam KarlssonKristina Sandberg har skrevet seks bøger, men det er hendes trilogi om Maj, en helt almindelig svensk husmor fra midten af det 20. århundrede, som har givet hendes sit store litterære gennembrud. Det var dog først med den tredje bog i serien, Liv till varje pris ("Liv for enhver pris"), at bøgerne fik den opmærksomhed, som mange følte, de fortjente. Måske fordi en serie med tykke bøger, der beskriver en kvindes liv og husholdningsopgaver så detaljeret og intimt ikke lige passede til den trendfølsomme svenske litteraturscene. En mandlig anmelder var overrasket og skrev, at han aldrig havde troet, at han ville nyde at læse en bog om at bage, gøre rent og lave mad. Husmødre har længe været et forsømt emne i svensk litteratur.

"Jeg ville skrive om en kvinde, som gik hjemme og beskrive den sociale udvikling gennem hendes øjne. Give hende mulighed for at indtage sin plads og beskrive alt, hvad hun foretager sig. Alt det arbejde, disse kvinder udførte – rengøringen, madlavningen, reparationerne – er forsvundet uden et spor. Kravene til dem var enorme, og det var vigtigt, at alt var perfekt. Disse mødre var heroiske," fortæller Sandberg, som første gang fik idéen til at skrive bøgerne, da hun ventede sit første barn og talte med sin bedstemor. 

"Jeg kom til at sige: 'Jamen så må du have været gravid, da I blev gift?', og blev mødt med en mur af tavshed. Jeg erkendte pludselig, at hun havde båret rundt på denne skam hele sit liv. Vi har aldrig nævnt det med et ord siden."

Sandberg understreger dog, at Maj er en fiktiv person, ikke hendes bedstemor. Maj forlader landsbyen for at arbejde på en kaffebar i den lidt større by Örnsköldsvik. Her møder hun den lidt ældre Tomas. Hun bliver gravid, og de gifter sig hurtigt uden at kende hinanden særlig godt. Ægteskabet er et skridt op ad den sociale rangstige for Maj, da Tomas kommer fra "bedre" kår. 

Vi følger derefter Majs liv som husmor fra 1930'erne frem til 1960'erne. Livet er ikke altid helt nemt – Tomas har problemer med alkohol og økonomiske bekymringer, og Maj kæmper med mørke tanker, mens hun knokler løs i hjemmet. Hun bliver aldrig en del af kvindefrigørelsen, som tog fart i de år. I stedet blev hun hjemme i køkkenet, stolt over at være en dygtig husmor. Hun gør rent, laver mad, bager, vasker tøj og opdrager børnene. Alt beskrives helt ned til den mindste detalje. Når man læser bogen, kan man næsten dufte de friskbagte kager og skurepulveret.

"Nogle gange ser man på sit publikum og tænker 'Vil der komme unge mennesker efter dem?' Det er svært at vide."

Sandberg forklarer, at hun har måttet researche en del i forbindelse med bøgerne. Hun var fast besluttet på at beskrive alt så præcist som muligt.

"Jeg har læst research fra dengang og research fra vores tid. En af mine vigtigste kilder var Rut Berggren, en stuepige, som skrev en meget levende dagbog i mange år. Jeg ville undersøge, hvordan man virkelig levede den gang. En af mine læsere, som jeg mødte i går, fortalte det tog en hel uge at vaske hvidt den gang. Der var ingen udsigt til, at kvinderne skulle lave andet end at passe hjemmet. De få kvinder, som valgte en anden kurs i tilværelsen, havde oftest ikke børn."

Trilogien om Maj (bøgerne er endnu ikke oversat til dansk)

Att föda ett barn, Norstedts, 2010
Sörja för de sina, Norstedts, 2012
Liv till varje pris,  Norstedts, 2014

Read more

Maj er en fiktiv karakter, som har vækket stærke følelse, og de fleste læsere udvikler en tæt relation til hende. Og det sker ikke kun, fordi Sandberg giver os mulighed for at komme meget tæt på hende og hendes inderste tanker – det handler også om, at hun har turdet gøre Maj til en person, man ikke nødvendigvis bare holder af. Behovet for at "gøre det rigtige" gør til tider Maj til en lidt snæversynet og forudindtaget person. Sandberg er dog altid på sin fiktive hovedpersons side.

"Hun provokerer folk. Nogle gange har jeg lyst til at lægge armen om Maj og forsvare hende. En læser har spurgt, om "Maj virkelig ikke kunne lide nogen, var hun virkelig så selvsikker?". Men disse grimme tanker er ganske enkelt hendes forsvarsmekanisme. Disse usynlige kvinder, hvis liv handlede om at tage sig af andre, har de ikke ret til at være bitre?".

Sandberg tilføjer, at mange mennesker også har sagt, at de genkender sig selv i den måde, Maj tænker og føler, og er lettede over, at de ikke har været alene om at have den slags tanker. Andre er bekymrede for Maj. Vil hun nogensinde blive lykkelig?
Siden bind tre, Liv till varje pris, vandt den prestigefyldte August Prize sidste efterår, har Sandberg nærmest ikke haft et roligt øjeblik til sig selv. Læsere fra hele Sverige vil høre hende tale om bøgerne og udveksle historier om deres egne mødre og bedstemødre. Men er Maj kun en del af en svunden tid? Hvor mange af de krav, der næsten vælter Maj, er relevante i dag – i en tidsalder, hvor vi skal forestille at være mere lige? Det er et spørgsmål, som Sandberg har tænkt meget over.

"Nogle af dem følger os stadig den dag i dag. Jeg kan f.eks. blive meget pinligt berørt, hvis huset roder. Når der er ting, som forventes af os i miljøer, hvor vi gerne vil passe ind, dukker disse krav op til overfladen. Især når man har børn, er man på mange fronter bange for at gøre noget forkert. Maj er kritisk over for andre for at beskytte sig eget liv,  og jeg tror, at vi stadig har noget af det den dag i dag."

Tusmørket breder sig udenfor, vores kaffekopper er tomme, og de små petits fours er spist. Før vi skilles, taler lidt om litteraturens plads generelt. 

"Nogle gange ser man på sit publikum og tænker 'Vil der komme unge mennesker efter dem?' Det er svært at vide."

Sandberg vover at være forsigtig optimist.

"Folk vil stadig have historier. Jeg læste for nylig et sted, at det igen er ved at være populært at læse blandt de unge. Jeg kan se det hos mine døtre og deres klassekammerater. Det er så utroligt vigtigt at læse. Og det, der er så unikt ved at læse, er, at det er en oplevelse, som man kan have helt for sig selv, som er helt anderledes end f.eks. film." 

Tekst: Annina Rabe 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk